墓じまいトラブル!お寺への離檀料を支払わないで墓じまいできるか?

近年、急増している墓じまいですが、皆さんスムーズに墓じまいできているのでしょうか?

共同墓地、民間霊園、市営霊園、都立霊園などは比較的大きなトラブルもなく、墓じまいできているようです。しかし、お寺の墓じまいにおいては、なかなか交渉が進まずに頭を悩ませている人も少なくありません。

お寺の墓じまいは離檀料を巡ってトラブルになるケースが多いので、今回は、高額な離檀料を要求された場合の対処方法について書いてみます。

そもそも離檀料とは何なのか?

お寺の墓じまいも市営墓地や民間霊園の墓じまいも、お墓を撤去した後で利用区画を整地し墓地の管理者へ返還しますので、返還方法は一緒です。

しかし、少し違うのはお寺の場合は、菩提寺と檀家の関係になっている点です。墓じまいをすればお墓が無くる為、必然的に檀家をやめる事になります。離檀料とは檀家をやめる際にお寺へ支払うお布施の事です。

但し、支払い義務はありませんのであくまでお世話になったお礼です。しかし、近年の檀家離れで経営面で課題を抱えるお寺も多く、檀家離れを阻止する為に高額な離檀料を要求するお寺も少なくありません。

また、どうせ檀家離れが阻止できないのなら、将来入ってくる管理料や寄付金を離檀料という名目で回収しようと考えても不思議ではありません。

そもそも、檀家制度そのものが今の時代には沿いません。今度、檀家離れがどんどん進み約4割の寺院が廃寺になるとも言われています。

※参考
寺院消滅 失われる「地方」と「宗教」』(日経BP社/鵜飼秀徳)によると、全国の約7万7000寺のうち、地方を中心に約2万寺が住職のいない「無住寺」になっています。

離檀料を請求されたらどうするか?

お寺の墓じまいには離檀料が付きものだと考えがちですが、必ずしもそうではありません。離檀料を要求せず、「お気持ちだけで結構です」と仰ってくださる住職も沢山います。

では、もし高額な離檀料を要求されたらどうするか?

支払える方はいいですが、そうでなければ「金銭的に余裕がないので支払えません。」とキッパリ言いましょう。

それでも減額に応じてもらえなければ、次はお寺が属している宗派の本山や檀家の総代に相談してみるのも良いでしょう。直接、お寺へ指導してもらえる可能性があります。

お寺の承諾がないと改葬できない

改葬(遺骨を移動)をするには、現在、遺骨がどこに埋葬されているかを墓地の管理者が証明する必要があるため、どうしてもお寺の承諾(埋葬証明)が必要になります。

なので、お寺が墓じまいに応じない限り、遺骨を別な場所(寺院や霊園)へ改葬する事はできません。

改葬せずに遺骨を取り出す方法

もしも、遺骨を海や山へ散骨するのであれば、お寺の承諾がなくても遺骨を取り出すことは可能です。何故かと言いますと、改葬とは埋葬・収蔵施設として都道府県から許可を受けた寺院や霊園へ遺骨を移動することです。

なので、海や山へ散骨する場合は改葬には当たりません。つまり改葬でなければ役場の手続きも、お寺の承諾も不要と言う分けです。

※ごく稀に散骨でも改葬許可が必要な役場がありますので事前に確認しておいてください。

勝手に遺骨を取り出しても大丈夫か?

遺骨の所有権は誰にあるかと言いますと、お墓の使用者である祭祀(さいし)継承者にありますので、勝手に遺骨を取り出しても法令に抵触することはないと言えます。

無縁墓にされるとお寺は困ります

お墓にお参りに行った際に注意深く観察すると、何年もお参りに来た形跡の無い、荒れたお墓が必ずあるはずです。このようなお墓は無縁墓状態ですので、お墓の使用者とも音信不通になっている為、管理費や寄付金も徴収できていません。

お寺も墓じまいのトラブルが原因で無縁墓にされるくらいなら、檀家は減りますが墓じまいしてもらった方のが全然良いので離檀料の減額交渉に応じる可能性は十分あります。

最後に

お寺がどうしても墓じまいに承諾しないのであれば、最後は、「遺骨はこちらで勝手に取り出しますので、墓石の処分はお寺で自由にして下さい。もちろん、費用は一切支払いません。」と言ってみてもいいかも知れません。

もしも、本当にこのような手段に出られたら、お寺は本当に困るはずです。管理費、寄付金は入ってこない。永代使用権は売れない。しかも、墓石撤去もお寺側の費用負担になります。

実際に強硬手段にでるかはさて置き、このような方法もあると言う事が頭に入っているだけでも、気分的にお寺との交渉も楽になるはずです。

墓じまいをする際は出来る限り有益な情報を集めてから、お寺と交渉することをおすすめします。

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