お寺の墓じまいで住職から高額な離檀料を請求されたらどうするか?

 

お寺の墓じまいで住職から高額な離檀料を請求されたらどうするか?

ここ数年、先祖が埋葬されている遠方にあるお墓を処分し、お住まいの近くのお寺や永代供養(合祀墓)などに改葬する人が増えています。

墓じまいを安くするにはどうするか?

墓じまいはお墓の解体費用や遺骨の改葬費用が必ずかかります。その他にも菩提寺になっている場合、問題になるのがお寺に支払う離檀料です。この離檀料をめぐってトラブルになるケースもありますので、後腐れのないように墓じまいをしたいものです。

田舎に住むAさんの墓じまいの話

Aさんは、田舎にある先祖の墓を処分し、息子夫婦が暮らす都心へ遺骨を移したいと考えていました。そこで住職にお墓を処分し遺骨を移したいと相談したところ、住職はひどく憤慨し、なんと500万円の離檀料を請求してきました。

離檀料に法的根拠はない

この離檀料は500万円と言う金額の根拠が不明確のため、まれに裁判になったりします。寺院にとっても檀家離れは経営を悪化させますので、なるべく墓じまいをさせたくありません。将来入ってくるはずの収益分を高額な離壇料で補填する意図があると考えられます。

ただ、離檀料に法的な根拠がないからといって、すぐに裁判をするのはおすすめしません。裁判ともなれば貴重な時間が失われますので、寺院との揉め事はできるだけ避けたほうが賢明です。

もしも、高額な離壇料を請求された場合ですが、その場合は離壇料を安くしてもらうために、墓じまいに詳しい弁護士に間に入ってもらい、寺院と交渉してもらうこともできます。

ただし、墓じまいの離壇料を安く抑えたいからといって、初めから第三者を入れるのもおすすめしません。寺院としても初めから見知らぬ人物が間に入ってきたら、いい気分はしないでしょうから、まずはご自身で住職に相談したほうがよいでしょう。

Aさんの場合は、息子夫婦に相談したのち、行政書士に間に入ってもらい住職と話し合った結果、10万円まで減額できたそうです。
そもそも、改葬と離壇とは関係のない話ですし、改葬許可証は市区町村が交付するものなので、改葬を阻むような行為はできないと考えられます。

高額な離檀料を請求された場合の対応

前述しましたが離檀料には法的根拠がありません。あくまで今までお世話になったお礼として支払うお布施です。多くのお寺は「離檀料はいくらですか?」と聞けば、「お気持ちで結構です」と言ってくれるでしょう。しかし、中には信じられないような金額を請求するお寺も存在します。

では、その場合はどうするかですが、お金に余裕があり支払いの意思があればいいですが、そうでなければ正直に「資金的に余裕がなく支払うことができません」と言うほかありません。タチの悪いお寺だと、情報弱者(情報をうまく活用できない人)からは毟り取ろうと考えます。

なので、こちらも離檀料とは、どのような性質をもっているのか、しっかり調べておく必要があります。相手が手強いと感じれば、お寺も態度を軟化させますので、大きなトラブルにならずに話し合いで解決することがほとんどです。

それでも解決しなければ、第三者を入れるか、もしくは、これは最終手段ですが、遺骨は手元に戻ってきませんが「お墓を放棄」する他ありません。正直、これをやられると、お寺は一番困ります。「管理費は入らない」、「墓地は売れない」、「墓石の解体費用はお寺持ち」になるからです。

もし、離檀料で揉めそうだと感じたら、「お墓放棄」をチラつかせるのも手かもしれません。

無料相談

「寺院から高額な離檀料を請求された」等、墓じまいでお困りの方は、お気軽にご相談ください。単なる質問でも構いません。

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担当:吉野

 

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